La historia del comercio de especias es una historia llena de aventuras, violencia y codicia. Una vez que la industria más grande del mundo, el hambre de especias estimuló la exploración global, y la necesidad de controlar esos valiosos productos provocó guerras..

Hoy en día, con la sal y la pimienta en todas las mesas, y botellas de condimentos asequibles llenas 10 en las estanterías de cada tienda de abarrotes, podría pensar que el negocio de las especias ha perdido su intriga, pero se equivocaría..

Hablamos con tres comerciantes de especias de hoy en día que demuestran que no solo el campo está lejos de extinguirse, sino que también está impulsado por la pasión, además de una pizca de kismet..

(Crédito de la imagen: Cortesía de James Turley)

El Accidental Pepper Trader

James Turley, propietario de IndoChine Spice Company en Saratoga, California, nunca planeó convertirse en un comerciante de especias.

“Es una historia bastante simple”, bromea. “Comenc√© a vender pimienta porque me ca√≠ de una pir√°mide”.

Turley, un aventurero enganchado a explorar lugares remotos, había viajado por todo el sudeste asiático antes de llegar a Camboya en 2006. Aunque normalmente evitaba los destinos populares, no pudo resistirse a ver Angkor Wat, el complejo de templos de 400 acres que es uno de los monumentos religiosos más grandes. en el mundo.

Contrat√≥ a un gu√≠a jemer que, seg√ļn √©l, “sab√≠a d√≥nde ir en la selva sin pisar minas terrestres”, pero a pesar del apoyo de expertos, Turley cay√≥ y se lesion√≥ la rodilla una semana despu√©s de la gira, millas de todo lo que se aproxima a un moderno centro M√©dico. Su gu√≠a envi√≥ un mensaje a familiares que viv√≠an cerca del complejo del templo, y los miembros de la familia ayudaron a transportar a Turley a su casa para recuperarse..

“La curandera local vino”, recuerda Turley, “Ella puso hierbas en mi rodilla, las envolvi√≥ y mejor√≥”.

Pasó 10 días en casa con la familia. Cerca del final de su estadía, llegó el tío del guía, ansioso por conocer al estadounidense. Invitó a Turley a visitar la granja de pimientos de la familia en Kep, un distrito costero ubicado aproximadamente a un día de viaje de Angkor Wat..

La mayor parte de las plantas de pimiento Kampot cultivadas desde hacía mucho tiempo habían sido destruidas con la violencia del régimen de los jemeres rojos en la década de 1970, los campos convertidos en arrozales. Turley sabía lo suficiente sobre la historia del país como para reconocer el cultivo de pimientos de la familia como algo raro y sorprendente..

“Este pimiento fue incre√≠ble”, dice. “Podr√≠as ir a medio kil√≥metro de distancia y a√ļn olerlo”. ¬ŅY el sabor de esas bayas de Kampot cultivadas a mano, cosechadas a mano y lavadas a mano? Dulce pero caliente.

Turley se ofreció a comprar el próximo cultivo completo del agricultor en el lugar y pagó por adelantado, convirtiéndose en el primer estadounidense en comprar pimienta de Kampot directamente del productor..

“Tuve tanta suerte de lograr que este granjero hiciera esto con amor y cuidado. Simplemente me sent√≠ humilde. Y me sent√≠ bien de haberle dado dinero al granjero y no a un intermediario. Eso comenz√≥ mi negocio en 2007”.

Desde entonces, IndoChine Spice Company ha florecido sin depender de las ventas de ladrillo y cemento. Turley vende directamente a los consumidores en Amazon, y también suministra productos a chefs ejecutivos en todo el norte de California. Después de importar esa primera cosecha, proporcionó muestras gratuitas al personal de The French Laundry, Chez Panisse y a todos los restaurantes de la región con una estrella Michelin, obteniendo clientes prestigiosos en el proceso. Aunque le gustaría expandir la distribución de su restaurante más allá del área de la Bahía, el pimiento Kampot es demasiado raro. Simplemente no puede importar lo suficiente.

Puedes encontrar los granos de pimienta Kampot de Turley en negro, blanco y rojo en Amazon

(Crédito de la imagen: Amazon)

En 2010, el gobierno de Camboya le otorg√≥ a Kampot un estado de indicaci√≥n geogr√°fica de emisi√≥n nacional, una designaci√≥n que certifica su origen como un alimento regional. Este a√Īo, la Uni√≥n Europea tambi√©n otorg√≥ Indicaci√≥n Geogr√°fica Protegida al pimiento Kampot, lo que significa que cualquier especia vendida en el EU etiquetada como “pimiento Kampot” debe originarse en las provincias Kampot o Kep de Camboya..

Esta protecci√≥n ha sido buena para los agricultores camboyanos, que pueden obtener m√°s dinero para sus cultivos, pero han tra√≠do a Turley una importante competencia comercial. Para cultivar IndoChine Spice Company, Turley est√° investigando la importaci√≥n de c√ļrcuma camboyana y tambi√©n alienta a los agricultores familiares con los que trabaja a que intenten cultivar plantas de vainilla a la sombra de sus vides..

Pero a pesar de los esfuerzos para expandirse, Turley todav√≠a se refiere a la pimienta como “el rey de las especias” y valora su relaci√≥n en curso con sus contactos familiares familiares originales, mantenidos personalmente durante los tres viajes que contin√ļa haciendo anualmente..

“Mi traductor jemer es ahora mi gerente de pa√≠s”, dice. “Su familia ha prosperado, y me siento bien por eso”.

Y, a pesar de todo, Turley ha encontrado una manera de aumentar sus importaciones de pimienta, solo un poco. A partir del pr√≥ximo a√Īo, estar√° distribuyendo toda la cosecha de pimiento cultivada para apoyar a “Nuestra escuela”, un centro de aprendizaje comunitario que atiende a ni√Īos en la regi√≥n de Kampot. √Čl planea cobrar un precio premium vendido bajo la etiqueta “Nuestra escuela” para maximizar las ganancias para √©l y para la escuela.

“Mi modelo de negocio”, dice Turley, “es sostenible, directo para el agricultor, 100% org√°nico, raro y muy caro”.

(Crédito de la imagen: Cortesía de Amanda Bevill)

El herbolario se volvió comerciante de especias

Al igual que James Turley, la comerciante de Seattle Amanda Bevill tropezó con su vocación.

“Literalmente gir√© a la derecha en lugar de a la izquierda en la acera”, dice, recordando la tarde de 2001 que entr√≥ en una tienda de especias, seducida por los productos arom√°ticos. Como el destino lo tendr√≠a, el due√Īo de la tienda estaba buscando retirarse, y Bevill, quien anteriormente hab√≠a dirigido un negocio de medicina herbal, aprovech√≥ la oportunidad..

La tienda de Bevill, World Spice Merchants, prospera en el corazón de la escena gastronómica de Seattle, en una encantadora tienda detrás del mercado de Pike Place. Ella y sus 12 empleados brindan condimentos frescos a 125 restaurantes locales, más 300 establecimientos de comida en todo el país y envían especias a clientes de todo el mundo..

Y a pesar de que World Spice cuenta con ganadores del premio James Beard entre su clientela, Bevill tambi√©n disfruta de inspirar a los cocineros caseros para que sean creativos. “Me encanta ver c√≥mo se enciende la luz en los ojos de las personas, ya que pasan de ser intimidados a entusiasmados con el uso de las especias”, dice..

Aunque World Spice jura “ir a los confines de la tierra” para obtener los mejores y m√°s frescos condimentos, Bevill no viaja tanto como le gustar√≠a. “Debido a las conexiones globales, no es una necesidad”, explica..

A veces sus clientes leales incluso ayudan a forjar esas conexiones. World Spice compra su azafr√°n a una peque√Īa cooperativa de comercio justo en Marruecos, gracias a una introducci√≥n hecha por un cliente que hab√≠a servido all√≠ en el Cuerpo de Paz..

Pero a pesar de que a Bevill le gustaría hacer crecer su negocio en términos de ofertas de especias, como una nueva sal, que se lanzará pronto, obtenida de una empresa familiar de la octava generación en Appalachia, ella no quiere crecer más..

“Nuestra mayor aspiraci√≥n es mantenernos peque√Īos”, dice Bevill, prometiendo mantener siempre el enfoque de la compa√Ī√≠a en la calidad..

(Crédito de la imagen: Rachel Joy Barehl)

La licuadora de especias personalizada

Ben Walters hab√≠a estado mezclando sus propios aromas de especias durante a√Īos, pero despu√©s de regresar a su ciudad natal de Columbus, Ohio, se sinti√≥ frustrado por la falta de ingredientes accesibles y de calidad. Luego, una tarde de 2008, una tienda reci√©n vacante llam√≥ su atenci√≥n durante el almuerzo con amigos en North Market, la meca de los amantes de la comida de Columbus..

¬ŅNo ser√≠a genial si una tienda de especias abriera all√≠?? reflexion√≥. Dieciocho meses, unos pocos permisos y un plan de negocios m√°s tarde, Walters hab√≠a lanzado North Market Spices. La tienda despeg√≥, lo que le permiti√≥ a Walters renunciar a su trabajo diario al dirigir el Centro de Visitantes de Experience Columbus luego de hacer malabarismos con los dos conciertos durante un a√Īo.

Hoy en d√≠a, North Market Spices ofrece mezclas personalizadas para restaurantes en todo Ohio, y realiza pedidos de roces y mezclas de marcas privadas de clientes m√°s all√° del Medio Oeste, gracias a su presencia en l√≠nea. Los lugare√Īos reconocen a Walters como un “tastemaker” y un “superh√©roe culinario”.

“Me encanta relacionarme con la gente”, dice. “Puedo expandir sus horizontes en la comida, y puedo ser un nerd de comida todo el d√≠a”.

Pero aun así, no está completamente satisfecho..

“Me gustar√≠a ser un comerciante. Quiero ser el tipo que viaja. Todav√≠a no estoy all√≠”, dice Walters. “Pero tengo un amigo en Columbus que realiza env√≠os internacionales. Estoy implementando mi infraestructura para el futuro”.

¬ŅListo para embarcarte en tu propia aventura de especias? Pedimos a los expertos que compartan sus consejos sobre la compra, el almacenamiento y la organizaci√≥n..

La guía moderna de los comerciantes de especias para comprar, almacenar y organizar especias

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